Biatlon je zimný šport, ktorý kombinuje beh na lyžiach so streľbou na cieľ z malokalibrovej zbrane. Podstatou športu je neminúť ani jeden cieľ a dobehnúť do cieľa v čo najlepšom čase. Na Slovensku je okrem klasickej verzie zimného biatlonu rozšírený aj letný biatlon, ktorý je kombináciou cezpoľného behu a streľby. Okrem toho sú známe ďalšie formy ako beh na kolieskových korčuliach, horské bicykle a streľba, beh na lyžiach alebo cezpoľný beh a lukostreľba, ale aj beh na snežniciach a streľba. My sa však budeme zaoberať biatlonom v jeho pravom slova zmysle, teda klasickou kombináciou behu na lyžiach so streľbou. Biatlon na Slovensku je riadený a zabezpečovaný Slovenským zväzom biatlonu (SZB) a jeho štruktúrami. SZB je členským zväzom Medzinárodnej biatlonovej únie - IBU, ktorá zastrešuje biatlon vo svete.
 
 
Kategórie pretekárov: Delenie jednotlivých súťažných kategórií:
 
Muži a ženy: Pretekári a pretekárky, ktorí dosiahnu 21. rok svojho života do 31. decembra sú zaradení do kategórie mužov a žien. Od začínajúcej sezóny 1. novembra toho istého roku môžu štartovať v tejto kategórii. Pre tohtoročnú sezónu (1.11.2015 - 31.10.2016) sa k dospelým zaraďujú biatlonisti, ktorí  sú narodení  do roku 1994 vrátane.
 
Juniori a juniorky: Pretekári a pretekárky, ktorí dosiahnu 19. rok svojho života do 31. decembra sú zaradení do juniorskej kategórie a od začiatku novej sezóny môžu štartovať v príslušnej kategórii. Medzi juniorov sa pre tohtoročnú sezónu zaraďujú biatlonisti narodení v rokoch 1995-1996. Juniorská kategória má vytvorené samostatné preteky. Napriek tomu majú súťažiaci povolené zúčastniť sa pretekov mužov a žien.
 
Dorastenci a dorastenky: Zaraďujú sa tu pretekári a pretekárky, ktorí nedosiahli vek juniorskej kategórie a majú najmenej 16 rokov do 31. decembra. Medzi túto kategóriu sa pre tohtoročnú sezónu zaraďujú športovci,  ktorí sa narodili v rozmedzí rokov 1997-2000. Pre dorastencov sú organizované samostatné preteky. Napriek tomu majú dorastenci možnosť nastúpiť na štart pretekov mužov, resp. juniorov a dorastenky zas na preteky žien, resp. junioriek. Avšak, na jednom podujatí môžu štartovať vo vytrvalostných, rýchlostných a stíhacích pretekoch len v jednej a tej istej kategórii.
 
 
sezóna muži/ženy juniori dorastenci/kadeti
01.11.2015 - 31.10.2016
1994 + starší
1995 - 1996 1999 - 2000
01.11.2016 - 31.10.2017 1995 + starší 1996 - 1997 1998 - 2001
01.11.2017 - 31.10.2018 1996 + starší 1997 - 1998 1999 - 2002
 
 
Počas roka SZB určuje 17 vekových kategórií. Najnižšia je žiactvo 10-11 ročné a najstaršími kategóriami sú ženy 31-ročné a muži 46-roční a starší.
 
 
Vekové kategórie Slovenského zväzu biatlonu
žiaci/čky A: 10-11 r. dorastenci A: 16-17 r. ženy A: 22-39 r. ženy B: 40 r. a staršie
žiaci/čky B: 12-13 r. dorastenci B: 18-19 r. muži A: 22-39 r. muži B: 40-49 r.
žiaci/čky C: 14-15 r. juniori/ky: 20-21 r.   muži C: 50 r. a starší
 
 
V súčasnosti poznáme 5 individuálnych disciplín, medzi ktoré sa zaraďujú vytrvalostné, rýchlostné a stíhacie preteky, preteky s hromadným štartom a superšprint, ktorý sa na svetovej úrovni nejazdí. V rámci družstiev pretekári nastupujú na dva druhy súťažných disciplín: klasické štafety a dva druhy zmiešaných štafiet.
 
 
Druhy pretekov mužov
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 20 km (5 x 4 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 10 km (3 x 3,3 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 15 km (5 x 3 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 4 x 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy pretekov žien
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 15 km (5 x 3 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 4 x 6 km (3 x 2 km) 4x Ľ+S (nabojnabojnaboj)
           
Spoločné preteky (platí aj pre mládežnícke kategórie)
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
miešaná štafeta mix (štafeta) mixed relay MR   4x Ľ+S (nabojnabojnaboj)
dve ženy 6 km (3 okruhy x 2 km) + dvaja muži 7,5 km  (3 okruhy x 2,5 km)
single miešaná štafeta / single mixed relay SR   4x Ľ+S (nabojnabojnaboj)
žena 6 km (3 okruhy x 2 km) + muž 7,5 km (3 okruhy x 2,5 km) + žena + muž
           
Typy pretekov juniorov
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 15 km (5 x 3 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 10 km (3 x 3,3 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 4 x 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy pretekov junioriek
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 3 x 6 km (3 x 2 km) Ľ+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy pretekov dorastencov / kadetov
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 12,5 km (5 x 2,5 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 3 x 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy pretekov dorasteniek / kadetiek
slovenský názov slangovo ofic. názov sk. dĺžka streľba
vytrvalostné preteky individuál  individual  IN 10 km (5 x 2 km) Ľ+S+Ľ+S
rýchlostné preteky šprint sprint SP 6 km (3 x 2 km) Ľ+S
stíhacie preteky stíhačka pursuit PU 7,5 km (5 x 1,5 km) Ľ+Ľ+S+S
hromadný štart masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) Ľ+Ľ+S+S
štafetové preteky štafeta relay RL 3 x 7,5 km (3 x 2,5 km) Ľ+S (nabojnabojnaboj)
 
 
Vytrvalostné preteky - individuál: Preteky jednotlivcov s najdlhšími traťami. Mužská trať  je dlhá 20 km a skladá sa z piatich okruhov. Podobne je to aj u žien, ale ich okruhy sú kratšie, dokopy bežia 15 km. Sú špecifické tým, že sú jediným druhom biatlonových pretekov, v ktorých sa nezasiahnutie terča trestá časovou prirážkou (1 minúta, u dorastencov 30 sekúnd). Strieľa sa v poradí ležka-stojka-ležka-stojka.
 
Rýchlostné preteky - šprint: Preteky, ktoré sú v mužskej kategórií dlhé 10 km a v ženskej 7,5 km. Ide o najkratšie trate v individuálnych disciplínach. Štartuje sa v časových intervaloch 30 sekúnd, pričom biatlonisti počas pretekov odbehnú tri okruhy. Strieľa sa štýlom ležka-stojka. Nepresný výstrel znamená penalizáciu jedného trestného okruhu, ktorého dĺžka je 150 m.
 
Stíhacie preteky - stíhačka: V mužskej kategórii trať dlhá 12,5 km a v ženskej 10 km. Štartuje sa tzv. Gundersenovou metódou, teda v poradí danom výsledkovou listinou šprintu s takou stratou na prvého, akou prišli do cieľa v predchádzajúcich rýchlostných pretekoch. Strata sa v tomto prípade zaokrúhľuje na celé sekundy. Strieľa sa štýlom: ležka - ležka - stojka - stojka. Za nepresný výstrel musí biatlonistka odbehnúť 150 m v trestnom okruhu.
 
Preteky s hromadným štartom - masák: Trať mužov je dlhá 15 km, ženská verzia má 12,5 km. Štartuje sa spoločne, čo vyplýva už zo samotného názvu súťažnej disciplíny. Na štart pretekov s hromadným štartom sa postaví 30 pretekárov. Najlepších 25 pretekárov z celkového hodnotenia Svetového pohára a päť s najlepšími výsledkami z aktuálneho kola, v ktorom sa konajú preteky s hromadným štartom. Pri MS a OH je to 30 najlepších zo šampionátu / olympiády. Biatlonisti prejdú dovedna päť okruhov. Strieľa sa systémom ležka - ležka - stojka - stojka. Nepresný výstrel sa penalizuje trestným okruhom dlhým klasických 150 metrov.
 
Štafety: Muži idú 4 x 7,5 km, ženy 4 x 6 km a zmiešané štafety 2 x 6 km ženy a 2 x 7,5 km muži, prípadne v singli 6 km žena, 7,5 km muž a znova. Štartuje sa hromadným štartom, potom už jednotlivo predávaním štafety. Strieľa sa systémom ležka - stojka. Súťažiaci majú k dispozícií tri náhradné náboje. Pokiaľ sa im nepodarí zostreliť všetkých päť terčov ani s pomocou náhradných nábojov, tak sú penalizovaní trestným okruhom s dĺžkou 150 m, pri single zmiešaných štafetách 75 m.
 
Superšprint: Muži bežia 3,6 km kvalifikáciu a 6 km vo finále. Ženy si v kvalifikácii odbehnú 2,4 km a vo finále 4 km. Semifinále sa štartuje v časových intervaloch a finále sa začína hromadne. V semifinále, resp. kvalifikácii bežia športovci 3 okruhy, strieľa sa systémom ležka - stojka. Vo finále sa beží 5 okruhov a na strelnici sa strieľa systémom ležka - ležka - stojka - stojka. Pretekár má na každom streleckom stanovišti 3 náhradné náboje a pokiaľ nezostrelí všetky terče, tak je diskvalifikovaný. Disciplína sa v súčasnom profesionálnom biatlone nejazdí.
 
 
Pravidlá pre štart (druhy štartov a intervaly)
 
Poznáme štyri druhy štartov: jednotlivý štart, stíhací štart, štart v skupinách i hromadný štart a dva štandardné štartové intervaly - 1 minúta alebo 30 sekúnd.
 
Vytrvalostné a rýchlostné preteky: Pretekári štartujú jednotlivo obyčajne s 30 sekundovým intervalom postupne od vyžrebovaného čísla 1.
 
Stíhacie preteky: Použitý je neštandardný štartovný interval, tzv. Gundersenová metóda. Pretekári štartujú v časovom intervale, ktorý sa rovná strate, ktorú nadobudli počas predchádzajúcich rýchlostných pretekov.
 
Preteky s hromadným štartom: Súťažiaci štartujú naraz, zvyčajne desiati vedľa seba v troch radoch, alebo šiesti v piatich radoch. Umiestnenie pretekára aj jeho číslo na štarte určuje poradie v rebríčku, zvyčajne Svetového pohára.
 
Štafetové preteky: Vo všetkých štafetových pretekoch prví pretekári štartujú spoločne. Nasledujúce štarty ďalších členov štafety sa uskutočňujú v odovzdávajúcom území, keď sa predchádzajúci pretekár dotkne nasledujúceho pretekára družstva. Štartovné poradie v zmiešaných štafetách je žena - žena - muž - muž alebo v single štafete žena - muž a potom znova tá istá žena a muž. 
 
 
Pravidlá pre lyžovanie
 
Pretekári musia prejsť na lyžiach predpísané pretekárske trate v správnom poradí a smere lyžovania. Pritom nesú svoju zbraň na chrbte a presne absolvujú požadovaný počet okruhov podľa značenia tratí. Čo sa týka lyžiarskych techník, povolené sú všetky, avšak všetci využívajú rýchlejšiu voľnú, tzv. korčuliarsku techniku. Pretekár musí mať zbraň umiestnenú na chrbte s hlavňou obrátenou smerom nahor. Ak je zbraň počas pretekov poškodená tak, že nemôže byť nosená na chrbte, tak ju pretekár musí niesť v ruke na strelnicu, kde si ju okamžite vymení za rezervnú.
 
 
Strelnica a terče
 
Vo vytrvalostných a rýchlostných pretekoch si pretekári voľne vyberajú strelecké stanovište spomedzi terčov, ktoré sú pripravené v správnom poradí (ležka alebo stojka). V ľahu terče 1 - 15, v stoji 16 - 30. V stíhacích pretekoch, vytrvalostných a rýchlostných pretekoch so štartom v skupinách musia pretekári ísť postupne do streleckých dráh/stanovíšť začínajúcich prvou dráhou až do poslednej a potom zas začínajú od prvej. V pretekoch s hromadným štartom pri prvej streleckej položke musia pretekári strieľať z čísla stanovišťa, ktoré je totožné s ich štartovným číslom. Pri nasledujúcich streleckých položkách napĺňajú strelnicu sprava, od 1. terča, v poradí, v ktorom do jej priestorov prichádzajú. V štafetových pretekoch taktiež použije prvý pretekár prvého úseku pri úvodnej streleckej položke streleckú dráhu zhodnú so štartovným číslom ich družstva. V štafetových pretekoch musí pretekár vystreliť päť nábojov, ak nezostrelí všetky terče, musí použiť náhradné náboje (max. tri) dovtedy, kým nie je zostrelených všetkých päť terčov alebo kým nevystrieľa osem nábojov. Je potrebné podotknúť, že náhradné náboje pretekár nabíja manuálne po jednom. Zvyčajne ich má k dispozícii na puške. Všetky kategórie od dorastencov strieľajú na terč vzdialený 50 metrov od biatlonistu.
 
 
terce do pravidiel
 
 
Strelecké polohy
 
Streľba v ľahu - ležka: Pretekár pri tejto polohe musí dodržiavať nasledovné zásady: zbraň sa môže dotýkať len ruky, ramena a líca. Spodná strana zápästia ramena podopierajúceho zbraň musí byť  zreteľne zdvihnutá nad zemou.
 
Streľba v stoji - stojka: Pri tejto polohe musí pretekár dodržiavať nasledovné zásady: musí stáť bez akejkoľvek opory a len jeho ruky, rameno, líce a hruď pri ramene môžu byť v kontakte so zbraňou. Ruka podopierajúca zbraň môže byť opretá o bok alebo hruď.
 
Existujú dva druhy terčov - kovové a papierové. Počas pretekov sa používajú výhradne kovové terče, papierové sa používajú pre nástrel zbraní. Počas tréningov môžu byť používané obidva druhy terčov. Na pretekoch pod hlavičkou IBU musí mať strelnica 30 streleckých dráh a terčov rovnakého druhu. Terče používané na ZOH, MS a počas pretekov Svetového pohára musia mať diaľkové ovládanie. Terče musia byť umiestnené v rovnej čiare rovnobežne s predným okrajom streleckej rampy a tak, aby bol v strede šírky streleckej dráhy. Pozadie za nimi musí byť bielej farby. Pri streľbe ležmo je zásahový kruh terča veľký 45 mm, pri streľbe stojmo je to 115 mm.
 
 
Tričká vedúcich pretekárov
 
Pretekári, ktorí vedú aktuálne rebríčky v hodnotení Svetového pohára - vo vytrvalostných, rýchlostných, stíhacích a pretekoch s hromadným štartom nosia počas tej „svojej“ disciplíny tričko odlíšené od ostatných. Je červenej farby. Vedúci pretekár Svetového pohára má vo všetkých individuálnych pretekoch žlté tričko. Pokiaľ celkový vedúci pretekár je zároveň najlepším aj v jednotlivej disciplíne, má kombinované žlto-červené tričko diagonálne rozdelené.
 
 
Prideľovanie bodov do bodovania
 
V pretekoch Svetového pohára a Majstrovstiev sveta (IBU Cupu a ME) sú udeľované dva druhy bodov: body Svetového pohárabody národov Svetového pohára (Nations Cup). V rámci všetkých pretekov Svetového pohára a Majstrovstiev sveta sú prideľované body nasledovne:
 
Bodová škála Svetového pohára a IBU Cupu
                                       
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.
60 54 48 43 40 38 36 34 32 31 30 29 28 27 26 25 24 23 22 21
                                       
21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40.
20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
 
 
Body do hodnotenia pohára národov sú prideľované na každom podujatí Svetového pohára a MS (IBU Cupu a ME) vo vytrvalostných i rýchlostných pretekoch a štafetách. Body sú prideľované nasledovne:
 
Bodová škála Nations Cupu vo Svetovom pohári a IBU Cupe
                                       
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.
160 154 148 143 140 138 136 134 132 131 130 129 128 127 126 125 124 123 122 121
                                       
21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40.
120 119 118 117 116 115 114 113 112 111 110 109 108 107 106 105 104 103 102 101
...